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Qu'est-ce qui constitue la base de l'écosystème des récifs coralliens ?

Qu'est-ce qui constitue la base de l'écosystème des récifs coralliens ?



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Les coraux sont de petits animaux qui forment une relation symbiotique avec les algues. Les algues produisent des sucres pour les coraux et reçoivent à leur tour les nutriments nécessaires et une protection contre les prédateurs.

C'est bien, mais ça n'explique pas d'où vient l'étonnante diversité de poissons, mollusques, crustacés, tout le reste. Pour autant que je sache, tout l'intérêt du succès du corail est que son squelette dur le protège de tous, sauf des prédateurs les plus spécialisés.

Donc, si les coraux n'ajoutent pas directement (beaucoup) d'énergie à l'écosystème des récifs coralliens, qu'est-ce qui rend les récifs si productifs et diversifiés ? Ou, en d'autres termes, qu'est-ce qui rend un environnement de récifs coralliens plus productif qu'un simple phytoplancton flottant en pleine mer ?


L'un des rôles des coraux est de fournir une structure qui offre une protection contre la prédation à de nombreuses espèces de proies ainsi qu'aux larves et aux nouveau-nés. Les récifs offrent également un soulagement des forts courants qui, encore une fois, offrent une protection. De nombreuses autres créatures telles que les éponges, les tuniciers et autres animaux sessiles utilisent le récif comme substrat pour s'y attacher.

Ne vous laissez pas berner par l'apparente non comestible du corail, de nombreux poissons en mangent, notamment le poisson perroquet. Pour donner une idée de l'étendue de cette activité, les plages de sable blanc blanchi de Palau sont du "sable" carbonaté, pas de la silice. Ils sont le produit de millénaires d'activité des poissons perroquets sur le corail. (Je n'ai pas de lien, cette connaissance est une gracieuseté du guide de l'Oceanic Society lors de notre voyage de plongée en apnée.) En plus de Palau, j'ai plongé en Indonésie, au Honduras, à Hawaï et ailleurs. Dans chaque lieu, des multitudes de nombreuses espèces de poissons perroquets ont été vues en train de ronger agressivement le corail.

En outre, le récif est également un substrat pour de nombreuses algues qui servent de nourriture à d'autres variétés de poissons. Beaucoup d'algues qui habitent le corail ne seraient pas reconnues comme telles, ressemblant à des bulles, des ventilateurs et d'autres bizarreries contrairement au varech commun.

D'autres espèces se nourrissent également de corail, notamment les welks, les vers de feu, les nudibranches et certaines étoiles de mer. Voici un lien : http://infolific.com/pets/coral-reef-life/eating-the-coral-reef/


La biologie des récifs coralliens

Ce chapitre traite de la distribution, de la physiologie et de la biologie des récifs coralliens. Les principales collections de coraux proviennent des deux régions les plus riches du monde, la Grande Barrière de Corail d'Australie et les îles Marshall. Les facteurs régissant l'établissement, y compris la nature du substrat et l'agrégation, sont d'une importance primordiale pour les animaux sédentaires. Ils ont été largement étudiés dans les eaux tempérées, notamment en relation avec les balanes glands, avec Spirorbis et avec des espèces de Ostrée et Crassostrea. Chez les coraux, il y a le problème supplémentaire de l'effet de l'agrégation sur la formation de colonies composées. Il y a aussi la perte d'attachement plus tardive chez certains genres et espèces, chez les champignons indo-pacifiques et chez les méandrines atlantiques. Manicina areolata, et chez les Turbinoliinae ahermatypiques qui sont adaptés à la vie sur un substrat instable, ce qui donne peu de surface pour la fixation des planules. Les processus de croissance des organismes constructeurs de récifs, parmi lesquels les coraux hermatypiques sont les plus importants, doivent être suffisamment importants pour compenser - probablement, normalement plus que compenser, les effets de l'érosion.


Catégories d'écosystèmes

Il existe trois grandes catégories d'écosystèmes en fonction de leur environnement général : d'eau douce, marin et terrestre. Au sein de ces trois catégories se trouvent des types d'écosystèmes individuels basés sur l'habitat environnemental et les organismes présents.

Écosystèmes d'eau douce sont les moins courantes, se produisant sur seulement 1,8 pour cent de la surface de la Terre. Ces systèmes comprennent des lacs, des rivières, des ruisseaux et des sources, ils sont très divers et abritent une variété d'animaux, de plantes, de champignons, de protistes et de procaryotes.

Écosystèmes marins sont les plus courantes, comprenant 75 pour cent de la surface de la Terre et se composant de trois types de base : océan peu profond, eau de l'océan profond et fond de l'océan profond. Les écosystèmes océaniques peu profonds comprennent des écosystèmes de récifs coralliens extrêmement riches en biodiversité. Petits organismes photosynthétiques en suspension dans les eaux océaniques, collectivement appelés phytoplancton, effectuer 40 pour cent de toute la photosynthèse sur Terre. Les écosystèmes des grands fonds océaniques contiennent une grande variété d'organismes marins. Ces écosystèmes sont si profonds que la lumière est incapable de les atteindre. Les écosystèmes d'eau douce et marins se trouvent dans biomes aquatiques, qui sont discutés dans le chapitre Biomes.

Écosystèmes terrestres, également connus pour leur diversité, sont regroupés en grandes catégories appelées biomes. UNE biome est une communauté d'organismes à grande échelle, principalement définie sur terre par les types de plantes dominants qui existent dans les régions géographiques de la planète avec des conditions climatiques similaires. Les exemples de biomes incluent les forêts tropicales humides, les savanes, les déserts, les prairies, les forêts tempérées et les toundras. Le regroupement de ces écosystèmes en quelques catégories de biomes masque la grande diversité des écosystèmes individuels qui les composent. Par exemple, les cactus saguaro (Carnegiea gigantean) et d'autres plantes du désert de Sonora, aux États-Unis, sont relativement diverses par rapport au désert rocheux désolé de Boa Vista, une île au large des côtes de l'Afrique de l'Ouest (figure (PageIndex)).

Figure (PageIndex): Les écosystèmes désertiques, comme tous les écosystèmes, peuvent varier considérablement. Le désert dans (a) le parc national de Saguaro, en Arizona, a une vie végétale abondante, tandis que le désert rocheux de (b) l'île de Boa Vista, au Cap-Vert, en Afrique, est dépourvu de vie végétale. (crédit a : modification de l'œuvre par Jay Galvin crédit b : modification de l'œuvre par Ingo Wölbern)


Biologie marine > Créer un récif de corail > Instructions pour l'activité

Créez un diorama sur les récifs coralliens pour aider les autres à comprendre ces créatures marines et leurs formes corporelles étonnantes.

Vous trouverez ci-dessous les instructions de fabrication :

  • boîte de diorama
  • corail cerveau
  • fan de mer
  • anémones de mer
  • éponge
  • autres organismes des récifs coralliens

Voici une liste de courses imprimable de tout ce dont vous aurez besoin pour cette activité.

Étape 1 : fabrication de la boîte du diorama

  • boîte en carton, environ 2 pieds x 1 pied
  • du papier de soie bleu ou du papier de construction bleu (ou même du papier journal peint en bleu)
  • ruban adhésif
  • quelques morceaux de papier de verre OU du papier, du sable et de la colle
  • les ciseaux

POURQUOI CETTE FORME ? La forme de la boîte de diorama est conçue pour vous offrir une surface "au sol" maximale pour présenter votre scène 3D et vous permet d'accrocher des créatures au "plafond" de la boîte.

Avec l'aide d'un adulte, utilisez les ciseaux pour couper l'un des morceaux du couvercle de l'un des côtés longs de la boîte. Collez ensuite ensemble les deux coins restants.

Utilisez les ciseaux pour couper chacun des côtés courts en diagonale.

Utilisez du ruban adhésif pour couvrir la boîte avec du papier de soie bleu (ou du papier de construction bleu). IMPORTANT : ne mettez pas de papier de soie bleu au fond du diorama - cet espace sera utilisé pour créer le fond sablonneux.

Collez des morceaux de papier de verre au bas du diorama. REMARQUE : comme alternative, vous pouvez coller du sable sur le fond ou colorer un fond sablonneux avec des marqueurs ou des crayons.

Étape 2 : faire du corail cérébral

  • sachet de pâtes "radiatore" il a une forme froissée et striée
  • boule de pâte à modeler, Model Magic™ ou Play Doh™
  • peinture, vert, jaune et marron
  • brosses
  • gobelet ou bol en plastique pour la peinture
  • tasse d'eau, pour brosse de nettoyage
  • journal, à mettre sur table avant de peindre

GROOVY & WAVY: Les coraux se présentent sous de nombreuses formes et tailles. Le corail cérébral tire son nom du fait que sa forme ressemble aux rainures et aux crêtes du cerveau humain.

Prenez un morceau de Play Doh™ ou de Model Magic™ vert de la taille d'un pamplemousse et faites-en une forme de dôme. Collez ensuite des morceaux de pâtes "radiatore" sur la surface. Placez les pâtes sous différents angles pour imiter le motif en forme de labyrinthe sur le corail cérébral.

Mettez la pâte recouverte de pâtes sur un morceau de papier journal. Peignez les morceaux de pâtes en vert olive. Pour obtenir une couleur vert olive, mélangez de la peinture verte et jaune avec un peu de marron ou de bleu. Le corail cérébral tire sa couleur verte des algues qui vivent avec lui.

  • feuille de toile blanche (unie) à l'aiguille (disponible dans les magasins d'artisanat ou les grands magasins)
  • cure-pipes, épais (les coraux en éventail sont généralement orange, rouge, jaune, rose ou violet)
  • cure-pipes, fins (orange, rouge, jaune, rose ou violet)
  • journal, à mettre sur table avant de peindre
  • peinture, orange, rouge, jaune, rose ou violet
  • gobelet ou bol en plastique pour la peinture
  • brosses

UN DE VOS PLUS GRANDS FANS: Les gorgones ressemblent peut-être à des plantes, mais ce sont en réalité des coraux, constitués de nombreux petits animaux qui travaillent ensemble. Ces animaux utilisent leurs petits tentacules plumeux pour attraper le plancton lorsqu'il dérive. Les gorgones sont des filtreurs qui poussent perpendiculairement à un fort courant. Ce sont comme des filets à plancton. Ils ne font pas partie du récif dur, mais poussent à proximité.

Je vais vous montrer comment faire un éventail de la mer rouge. Son nom scientifique est Swiftia kofoidi.

Utilisez des ciseaux pour couper un morceau de toile à l'aiguille en forme d'arbre (VOIR L'IMAGE). Ne vous inquiétez pas pour obtenir la forme exactement comme le modèle sur la photo.

Posez du papier journal, puis peignez la toile à l'aiguille en orange et laissez-la sécher.

Passez un cure-pipe orange ÉPAIS à travers le « tronc » inférieur de la toile (VOIR L'IMAGE).

En utilisant la photo de droite comme modèle, tissez des cure-pipes orange MINCES dans la toile à broder.

Étape 4: Faire des anémones de mer

  • un sac de bigoudis (ou vous pouvez remplacer un essuie-tout en carton ou des rouleaux de papier toilette)
  • des pompons en plastique roses ou rouges, ou du papier de construction rouge coupé en fines lanières, ou de l'herbe de Pâques rose

L'ANATOMIE D'UNE ANEMONE (dites ça trois fois vite !): Les anémones de mer sont des prédateurs qui attachent généralement leur corps en forme de colonne au corail, au fond marin ou aux rochers. Leurs tentacules ont des cellules urticantes toxiques (appelées nématocystes) qui les aident à attraper de petits poissons, des moules et d'autres minuscules créatures marines. Les anémones de mer mesurent généralement environ 1 à 4 pouces (2,5 à 10 centimètres) de diamètre.

Séparez les brins de plastique qui composent le pompon rose, puis coupez-les en fines lanières.

Farcir les morceaux de pompon dans l'extrémité d'un bigoudi.

Avec des ciseaux, coupez les fils des pompons pour qu'ils aient à peu près la même longueur.

Répétez les étapes 2 et 3 jusqu'à ce que vous ayez quatre anémones de mer.

Étape 5 : Fabriquer une éponge en forme de doigt

  • environ 6 à 10 bigoudis en plastique de couleur beige (le genre qui ont deux parties)
  • ruban adhésif
  • Play Doh TM jaune

Totalement tubulaire: Le corps d'une éponge est recouvert de milliers de petits trous appelés pores. L'eau qui coule dans les pores fournit des nutriments et de l'oxygène. En s'écoulant, l'eau transporte les déchets de l'organisme.

Retirez le revêtement extérieur d'un bigoudi, de sorte que vous vous retrouvez avec un tube avec des trous. Répétez cette étape pour les 6 à 10 bigoudis.

Collez deux des tubes du bigoudi ensemble, de sorte qu'ils forment une grande colonne. Ensuite, collez un autre bigoudi.

Répétez l'étape 2 avec les bigoudis restants. Faites des colonnes d'éponge de différentes longueurs. (Certains coraux peuvent avoir trois bigoudis longs, deux bigoudis longs et ainsi de suite.)

Collez le bigoudi dans un support en Model Magic™ ou Play Doh™.

Étape 6 : Tout assembler

Mettez les différentes parties de votre récif de corail dans la boîte du diorama.

Toutes nos félicitations! Tu l'as fait. Prenez du recul et admirez votre diorama de récifs coralliens. Offrez à un ami ou à un membre de votre famille une visite personnelle de votre récif. Montrez les différents organismes et expliquez comment ils se nourrissent, se protègent, etc.

Faire passer votre diorama au niveau supérieur

Si vous souhaitez développer encore plus votre diorama de récifs coralliens, commencez par explorer des images de récifs coralliens en consultant des images en ligne ou dans des livres de votre bibliothèque. Ensuite, regardez ces matériaux supplémentaires répertoriés ci-dessous pour des idées d'autres matériaux que vous pouvez utiliser. Sois créatif!

  • rochers et sable
  • pâtes de toutes formes et tailles
  • cartons d'oeufs vides
  • céréales pour petit-déjeuner (Grape Nuts™, Kix™, céréales en flocons etc.)
  • vieux conteneurs de film
  • Emballage en polystyrène
  • papier bulle
  • cornets de gaufres
  • bonbons (réglisse, Pop Rocks™, Tootsie Rolls™, etc.)
  • cure-dents
  • tordre les liens
  • éponges (vous pouvez les découper en formes)
  • emballages de muffins
  • rouleaux de papier toilette ou d'essuie-tout
  • tétines pour biberon
  • pots de yaourt

BONNES ENDROITS POUR RECHERCHER DES IDÉES D'APPROVISIONNEMENT: quincaillerie, supermarchés, autour de la maison

Voici quelques-uns des autres organismes de récifs coralliens que vous pourriez inclure.

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Écologie des récifs coralliens

Les récifs coralliens sont largement appréciés pour leur beauté et leur biodiversité spectaculaire, qui rivalise avec celle des forêts tropicales humides. Les récifs coralliens, dont certains existent sans interruption depuis 50 millions d'années, abritent des espèces représentatives de presque tous les grands groupes d'organismes vivants. Les récifs coralliens font également partie des écosystèmes naturels les plus productifs de la planète. Les coraux durs forment l'épine dorsale de l'écosystème des récifs coralliens, fournissant une structure tridimensionnelle complexe avec des cachettes et un habitat pour des milliers d'espèces de poissons, d'invertébrés comme les palourdes, les crevettes, les étoiles de mer, les éponges et les anémones, les tortues de mer et bien d'autres animaux.

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Plantes de récifs coralliens

Les autotrophes de l'écosystème des récifs coralliens comprennent des organismes photosynthétiques comme le phytoplancton, les cyanobactéries, les algues (macro et micro) et les herbiers marins. Les différents types de petits biotes et de planctons servent également de nourriture aux plus gros poissons qui peuplent le récif.

Les algues sont le groupe le plus abondant et le plus diversifié que l'on trouve dans les récifs coralliens. Leur taille varie des zooxanthelles unicellulaires microscopiques aux algues plus complexes et multicellulaires. Les algues vertes, brunes et rouges (macroalgues) sont largement réparties dans l'écosystème des récifs coralliens. Cependant, la croissance excessive des algues due à la pollution par les produits chimiques nocifs réduit considérablement la disponibilité de l'oxygène pour les autres organismes habitant l'écosystème.

Les coraux et autres invertébrés poussent dans une prairie d'herbes marines peu profonde dans le parc national de Komodo, en Indonésie.

Outre les algues, d'autres espèces qui offrent également des avantages aux récifs coralliens sont les herbiers marins. Différents types d'herbes marines habitent les zones marines peu profondes autour et à l'intérieur des récifs coralliens. Les herbiers marins servent de nurseries essentielles pour plusieurs poissons de récif et animaux invertébrés juvéniles à valeur commerciale (comme la conque et la langouste) ainsi que pour différents vertébrés marins en visite (comme les tortues de mer, les lamantins et les dugongs). En plus de cela, ils protègent également les récifs coralliens de la pollution et de l'eau douce.

Les mangroves situées à distance de la principale formation récifale jouent également un rôle important dans l'écosystème marin. Les mangroves améliorent l'abondance et la diversité des poissons de récif et, avec les herbiers, elles contribuent à augmenter la productivité de l'écosystème des récifs coralliens.


Récifs artificiels et moyens d'agir

Richard Branson, magnat des affaires britannique controversé et fondateur du groupe Virgin, est déjà connu pour ses projets massifs, peu orthodoxes et de plusieurs millions de dollars. Le milliardaire a tenté de commercialiser des voyages spatiaux civils, des records battus pour la montgolfière, et il vient de terminer son dernier projet : créer un récif artificiel à l'aide d'un navire historique doté d'une sculpture de kraken de 80 pieds. Le projet, qui a été coulé le 10 avril dans les îles Vierges britanniques, est censé soutenir l'enseignement de la natation dans les îles Vierges britanniques, accroître la sensibilisation à la conservation marine, fournir aux scientifiques un nouveau site d'étude et générer des revenus pour les réparations grâce au tourisme. placer. 1

Un récif artificiel est « une structure artificielle qui peut imiter certaines des caractéristiques d'un récif naturel » selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, 2 et ils sont souvent utilisés pour la pêche, les sites de plongée commerciaux ou la conservation des écosystèmes marins. Les récifs artificiels existent depuis des centaines d'années, mais ce n'est que dans les années 1960 que le gouvernement des États-Unis a commencé à faire des recherches sérieuses sur les récifs artificiels. 3 Aujourd'hui, les récifs artificiels sont constitués de structures en béton ou en fibre de verre spécialement conçues, de navires coulés, de sculptures et d'œuvres d'art, de voitures de métro, etc. Mais est-ce que ceux-ci ont un effet sur le recrutement et la croissance des coraux, ou s'agit-il simplement d'une autre façon pour les humains de se débarrasser de leurs déchets ? Une étude de 2016 a analysé les récifs artificiels au large des côtes de Singapour après une interruption de dix ans dans la surveillance. Les scientifiques ont découvert que ces récifs avaient recruté avec succès des coraux durs, et ils ont souligné que ces coraux avaient atteint la maturité sexuelle et pourraient participer à des événements de frai de masse, ce qui est crucial pour la croissance et la conservation des récifs. La figure ci-dessous montre les changements dans la composition des espèces avant et après l'écart de dix ans, avec une augmentation prometteuse de la couverture de corail dur. 4

Figure 1. Le pourcentage de couverture sur les murs extérieurs des récifs artificiels à Singapour en 2004 et 2014, par catégorie de forme de vie. Cette figure montre des changements dans la distribution des espèces au fil du temps, avec un léger déclin de certaines algues et une augmentation notable des coraux durs. Source : Ng et al dans Aquatic Conserv : Mar Freshw Ecosyst

Un autre article a montré que les grands récifs artificiels peuvent soutenir des communautés de coraux et de poissons diverses et abondantes avec un pourcentage de couverture corallienne plus élevé que les récifs coralliens naturels à proximité de Dubaï. Cependant, les récifs artificiels avaient une plus faible diversité de coraux, ce qui souligne la nécessité de conserver les récifs coralliens naturels au lieu de les remplacer entièrement par des récifs artificiels. 5 La couverture corallienne élevée offre cependant une opportunité de cultiver du corail pour une transplantation plus tard, ou comme centres de reproduction.

Il y a beaucoup à considérer lorsque l'on essaie de couler des objets terrestres géants en tant que récifs artificiels. La contamination des eaux océaniques et la stabilité du fond océanique sont deux risques énormes, car ces récifs peuvent en fait faire plus de mal que de bien s'ils ne sont pas correctement préparés. Les navires doivent être nettoyés pour éliminer toutes les substances susceptibles de contaminer les eaux, et certains matériaux, comme les pneus en caoutchouc, peuvent laisser échapper des produits chimiques dans l'eau et causer des dommages physiques aux récifs existants. 6 Désormais, les États-Unis ont un plan national pour les récifs artificiels, qui limite strictement ce qui est jeté au fond de nos océans, et comment. La communauté scientifique craint en outre que les récifs artificiels ne détournent les efforts de conservation des récifs naturels et avertissent qu'ils peuvent aider à la récupération des récifs dégradés ou détruits, mais qu'ils sont les pis-aller lorsqu'il s'agit de conserver les récifs. 7 De plus, les récifs artificiels peuvent concentrer les poissons recherchés loin des récifs naturels, ce qui en fait des cibles pour les bateaux de pêche. 6

Les récifs artificiels ne sont sans doute que des solutions locales peu efficaces à l'échelle mondiale, mais ils apportent une solution positive lorsqu'ils sont correctement réalisés. Les récifs artificiels ne pourront jamais remplacer complètement les récifs coralliens, car un tel projet serait beaucoup trop coûteux, perturbateur et la diversité des espèces pourrait ne jamais atteindre les niveaux naturels. Cependant, ils donnent de l'espoir car ils peuvent être utilisés comme refuges pour les espèces de poissons alors que les coraux continuent de mourir, et une fois que les espèces de coraux sur ces récifs artificiels atteignent la maturité sexuelle, elles peuvent également contribuer à la croissance des récifs naturels.

Enfin, je souhaite donner des conseils sur la façon de contribuer à la conservation des récifs coralliens en tant qu'individu. Si vous souhaitez vous impliquer dans la conservation des récifs, recherchez des groupes locaux promouvant le nettoyage des plages ou des événements éducatifs près de chez vous, restez informé de la législation à venir et de ce que défendent vos candidats au gouvernement local. Gardez un œil sur les algues et les nettoyages de plage dans votre région et essayez de manger du poisson provenant de sources durables. Et bien sûr, réduire votre consommation de CO2 et mener une vie globalement respectueuse de l'environnement profitera à l'océan ainsi qu'à divers autres écosystèmes. 8 Nous ne pouvons pas tous dépenser des millions de dollars pour couler des navires géants ou désigner de vastes étendues d'océan comme aires marines protégées, mais nous pouvons toujours essayer d'avoir un impact humain positif sur nos océans.

  1. Ekstein, Nikki. "Le dernier projet de voyage de Richard Branson est sous-marin." Bloomberg, 7 avril 2017. https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-04-07/richard-branson-opens-b-v-i-art-reef-scuba-dive-site.
  2. Service national des océans. « Qu'est-ce qu'un récif artificiel ? » Faits sur l'océan, 23 janvier 2014.
  3. "Une brève histoire du développement des récifs artificiels marins dans les eaux américaines." Powerpoint présenté au NOAA/ASMFC Artificial Reef Workshop, Alexandria, VA, 9 juin 2016.
  4. Ng, Chin Soon Lionel, Tai Chong Toh et Loke Ming Chou. « Récifs artificiels en tant que stratégie de restauration des récifs dans les environnements touchés par les sédiments : informations issues de la surveillance à long terme. » Conservation aquatique : écosystèmes marins et d'eau douce, 1er janvier 2017, n/a-n/a. doi:10.1002/aqc.2755.
  5. Burt, J., A. Bartholomew, P. Usseglio, A. Bauman et P. F. Sale. « Les récifs artificiels sont-ils des substituts des habitats naturels pour les coraux et les poissons à Dubaï, aux Émirats arabes unis ? » Récifs coralliens 28, non. 3 (2009) : 663-75. doi:10.1007/s00338-009-0500-1.
  6. Harrigan, Stéphane. « Des reliques aux récifs : pourquoi les poissons ne peuvent pas résister aux navires, aux chars et aux voitures de métro coulés ». National Geographic, février 2011. http://ngm.nationalgeographic.com/2011/02/artificial-reefs/harrigan-text.
  7. Sheppard, Charles R.C., Davey et Graham M. Pilling. « Restauration des récifs. » Dans La biologie des récifs coralliens, 297–99. Oxford : Oxford University Press, 2012.
  8. Correa, Adrienne S. "Reef Solutions" Coral Reef Ecosystems, 13 avril 2017, Rice University, Houston TX. Conférence de classe.

Récifs coralliens

Découvrez les risques auxquels sont confrontés les récifs coralliens de notre monde et ce qu'ils signifient pour notre avenir et l'avenir de l'océan.

Biologie, Écologie, Santé, Sciences de la Terre, Océanographie, Apprentissage par l'expérience

Par L. Jeremy Richardson et Stuart Thornton

Les récifs coralliens sont des habitats océaniques importants et offrent un cas convaincant des risques du changement climatique. Les récifs fournissent une grande partie de la biodiversité de la Terre et ont été appelés « forêts tropicales des mers ». Les scientifiques estiment que 25 % de toutes les espèces marines vivent dans et autour des récifs coralliens, ce qui en fait l'un des habitats les plus diversifiés au monde.

Paulo Maurin, coordinateur de l'éducation et des bourses pour le programme de conservation des récifs coralliens de la NOAA, affirme que les récifs sont inestimables pour la biodiversité de notre planète.

&ldquoIls agissent comme des pépinières productives pour de nombreuses espèces de poissons, donnant aux petits poissons un foyer et une chance de grandir», dit-il. &ldquoLes récifs coralliens&rsquo la diversité est si riche que nous n'avons pas un décompte précis sur toutes les espèces qui y vivent et découvrent chaque année de nouvelles espèces.&rdquo

Les récifs offrent une variété d'avantages économiques, y compris les activités récréatives, le tourisme, la protection côtière, l'habitat pour la pêche commerciale et la préservation des écosystèmes marins.

&ldquoLes coraux sont importants pour nous pour de nombreuses raisons,&rdquo Maurin. &ldquoD'un point de vue pratique, ils peuvent aider à protéger les côtes contre les tempêtes, par exemple, et aider à maintenir des pêcheries qui sont essentielles pour de nombreuses personnes. Et les composés complexes trouvés dans les récifs coralliens sont prometteurs en médecine moderne. Ce sont ce que nous appelons des services écosystémiques qui seraient très difficiles et coûteux à remplacer.

&ldquoIls ont également une capacité unique à nous inspirer pour explorer et visiter l'océan. Pouvez-vous penser à un autre invertébré que les gens viendraient de loin juste pour voir ?»

Les coraux vivent avec les algues dans un type de relation appelé symbiose. Cela signifie que les organismes coopèrent entre eux. Les algues, appelées zooxanthelles, vivent à l'intérieur des coraux, qui forment une coquille externe résistante faite de carbonate de calcium. En échange de cette protection, les algues fournissent à leur hôte la nourriture produite par photosynthèse. Les zooxanthelles fournissent également aux coraux leurs couleurs éclatantes.

Cette relation symbiotique est fortement dépendante de la température de l'eau environnante. Au fur et à mesure que l'eau se réchauffe, les zooxanthelles sont expulsées d'un tissu de corail, lui faisant perdre sa couleur et une source majeure de nourriture. Ce processus est connu sous le nom de &ldquocoral blanchiment.&rdquo

Le blanchissement des coraux ne signifie pas toujours la mort d'un récif corallien. Les coraux peuvent récupérer leurs zooxanthelles à temps, mais le processus nécessite des températures plus fraîches.

L'eau de mer plus chaude devient également plus acide. L'acidification des océans rend plus difficile pour les coraux la construction de leurs exosquelettes durs. Dans la grande barrière de corail australienne, la calcification des coraux a diminué de 14,2 % depuis 1990 et un déclin important et rapide n'a pas été observé depuis 400 ans.

L'acidification des océans se produit également en raison de l'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone (CO2). L'océan absorbe le dioxyde de carbone rejeté dans l'atmosphère. Le dioxyde de carbone modifie la chimie de l'eau de mer en réduisant le pH, une mesure de l'acidité. L'eau qui a un pH plus bas est plus acide.

&ldquoLorsque le pH de l'eau de mer est abaissé en raison du CO2, la disponibilité des ions carbonates et l'un des principaux éléments constitutifs de leur squelette de carbonate de calcium diminue et les coraux ont plus de mal à construire, voire à maintenir, leur squelette, & rdquo Maurin dit .

La combinaison de la hausse des températures des océans et de l'augmentation de l'acidité entraînera probablement des changements majeurs dans les récifs coralliens au cours des prochaines décennies et siècles. De nouvelles recherches suggèrent que les coraux pourraient commencer à se dissoudre à des concentrations atmosphériques de CO2 aussi faibles que 560 parties par million, ce qui pourrait être atteint d'ici le milieu de ce siècle si les émissions ne sont pas réduites. En 2010, les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère étaient d'environ 390 parties par million.

Maurin pense qu'il existe plusieurs façons pour les gens d'aider à préserver ces précieuses ressources.

&ldquoÀ long terme, nous devons réduire la quantité de CO2 dans l'atmosphère qui provoque à la fois une augmentation du blanchiment et de l'acidification,», dit-il. &ldquoMais dans l'immédiat, il existe d'autres moyens d'aider. En comprenant que le blanchissement et l'acidification stressent les coraux, nous pouvons aider en renforçant ce que nous appelons la « résilience des récifs ». C'est-à-dire en nous assurant que les récifs ont cette capacité de rebondir.

&ldquoPar exemple, s'assurer qu'il y a moins de pollution entrant dans l'océan peut aider les coraux lointains. En outre, les gens peuvent aider en s'assurant que les fruits de mer consommés sont durables et ne contribuent pas à l'épuisement des espèces de poissons qui contrôlent les algues, en suivant les règlements de pêche lors de la pêche, ainsi qu'en soutenant les zones marines protégées dans les sites de conservation clés.


45. Expression génique

Cette fiche d'information sur la biologie résumera la nature de l'expression des gènes et en expliquera certaines.

209. Comment fonctionne la science : essais cliniques et éthique

Cette fiche d'information sur la biologie se concentre sur les essais cliniques de médicaments, mais le même processus se produit avec tout nouveau.

216. La biologie de la salmonelle

Cette fiche d'information sur la biologie résume : • Comment la salmonelle pénètre et affecte le corps. •.

61. Chloroplastes et mitochondries

Cette fiche d'information sur la biologie résumera : • Les similitudes et les différences structurelles entre les deux.

12. Respiration

Cette fiche d'information sur la biologie : • Définit ce que l'on entend par respiration cellulaire. • Catégorise les quatre.

247. La biologie de la sclérose en plaques

Cette fiche d'information sur la biologie résume : • La cause de la sclérose en plaques (SEP). • La structure d'un.

37. Maladie cardiaque ischémique (coronaire)

Cette fiche d'information sur la biologie : • Définit ce que l'on entend par le terme ischémie. • Explore le développement.

246. Vaccins oraux

Cette fiche d'information sur la biologie résume : • Les agents pathogènes et les vaccins. • Types de vaccins. • Vaccins oraux dans.


Qu'est-ce qui constitue la base de l'écosystème des récifs coralliens ? - La biologie

Les récifs coralliens sont des écosystèmes océaniques particuliers où prospèrent de nombreuses espèces marines et dont dépendent de nombreuses autres espèces marines. Parfois appelés « jardins marins », les récifs coralliens abritent une biodiversité exceptionnelle dans les eaux tropicales normalement pauvres en nutriments. Les récifs coralliens se trouvent le plus souvent dans les eaux tropicales, avec un grand nombre de récifs dans le Pacifique asiatique.

Le corail lui-même est en fait un groupe d'organismes vivant ensemble, pas un seul organisme. Le corail est composé du squelette de corail et des polypes de corail, de minuscules petites créatures qui ressemblent à des anémones de mer et créent des exosquelettes de carbonate de calcium qui constituent la plus grande structure de corail. Chaque génération s'appuie sur la génération précédente, et c'est ainsi que les récifs coralliens « grandissent ».

Pour rendre les choses encore plus confuses, les polypes de corail, bien qu'ils puissent capturer un petit plancton, reçoivent la plupart de leurs nutriments des dinoflagellés, des algues photosynthétiques, qui vivent avec les polypes du corail. Comme le lichen, les deux animaux vivent si étroitement liés que pendant des décennies, les scientifiques ont supposé qu'ils n'étaient qu'un seul organisme. Ni l'un ni l'autre ne peuvent vivre seuls, mais dépendent les uns des autres pour leur survie. Les dinoflagellés dépendent de la lumière du soleil, et c'est pourquoi la plupart des récifs coralliens se trouvent dans des eaux peu profondes où la lumière du soleil peut pénétrer.

Comme les forêts tropicales humides et les zones humides, les récifs coralliens ont un taux élevé de « recyclage » des nutriments. Cela permet à la biodiversité de prospérer, bien que l'écosystème soit relativement pauvre en nutriments. Les producteurs, essentiellement des plantes qui effectuent la photosynthèse, forment la base de tout réseau trophique et se trouvent en abondance dans les récifs coralliens, par exemple les algues et les algues. Les producteurs fournissent de la nourriture aux petits poissons abondants et à la vie marine, qui à leur tour fournissent des repas aux plus gros animaux.

Les récifs coralliens sont également des indicateurs importants de la santé des océans, et même de la santé de la planète en général. Les récifs coralliens sont à la terre ce que les canaris sont aux mines. La pollution est l'une des principales causes du blanchissement des coraux, un phénomène qui se produit lorsque les polypes meurent et qu'il ne reste que le squelette du corail. Le squelette du corail est simplement du carbonate de calcium et est blanc, tandis que les polypes fournissent la grande variété de couleurs aux récifs coralliens. La majeure partie de cette pollution est due à une mauvaise gestion des terres et à un excès d'herbicides chimiques, de pesticides et de fongicides dans les zones développées. Au fur et à mesure que le bassin versant recueille et livre l'eau aux océans, des polluants sont également livrés.

Un autre risque pour les récifs coralliens est la surpêche. Tropical reef fish are popular fish for aquariums, and as a result of increasing demand for these fish in Western Europe and North America the fish are captured and sold. Chemicals such as cyanide are used to stun the fish so they are easily captured, but this chemical damages the coral reefs. These divers also destroy reefs in an attempt to scare the fish out of the reefs or capture the stunned fish. Because many of the world’s coral reefs are nearest to developing countries in Asia, it is difficult for governments and organizations to enforce protection laws.

Worldwide problems such as ocean water acidification and increased global ocean temperatures also contribute to the decay of this fragile ecosystem. Taking action to decrease land water pollutants would drastically improve ocean and coral health. Also supporting worldwide limits on fishing and fishing practices would allow only sustainable fishing to take place, protecting coral and giving fish a chance to reproduce and keep their populations at healthy levels, ensuring fish well into the future. Actions to reduce greenhouse gases would also help reduce global warming and therefore ocean warming. While many obstacles are difficult to overcome, making minor changes in everyday living can change the fate of the planet. The coral reefs are our warning system – if they can’t survive, we are on our way to inhospitable planet. But if we can protect our reefs, we can all thrive in a healthy world, and enjoy the beauty of the sea gardens for generations to come.

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