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Comment les paléontologues ont-ils découvert l'âge du Tyrannosaurus rex nommé Sue ?

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J'essaie de comprendre comment ils ont découvert ou spéculé sur l'âge de Sue le Tyrannosaure rex avoir environ 28-29 ans. Comment savent-ils exactement l'âge de Sue ? Serait-ce faux ? Se pourrait-il qu'elle soit plus âgée qu'ils ne le pensaient - peut-être 35 ans ?


Les os de dinosaures contiennent des anneaux, semblables à un arbre, qui peuvent être comptés pour déterminer l'âge. SUE avait 28 ans lorsqu'elle est décédée, faisant d'elle le tyrannosaure le plus gériatrique jamais trouvé. Ses os montrent des signes d'usure et même de maladie, y compris l'arthrite.

Les paléontologues peuvent faire des tranches d'os de l'ordre du micron et voir les anneaux à travers une lumière polarisée, même sur un microscope à 5-10x, similaire aux identifications minérales des géologues.

https://mistralmtn.blogspot.fr/2013/03/bone-growth-rings.html

Wiki : Les lignées de croissance peuvent être déposées en synchronie avec les biorythmes endogènes. Par exemple, les crocodiliens captifs exposés à une température, un régime alimentaire et une photopériode constants présentent toujours les bandes de croissance squelettique périodiques et cycliques de leurs homologues sauvages.[4] Par conséquent, de nombreux paléontologues supposent que les lignes de croissance des dinosaures reflètent les rythmes annuels et qu'elles peuvent être utilisées pour déterminer les âges individuels. Cependant, dans les os longs et gros de nombreux taxons de dinosaures, la résorption de l'os interne et externe se poursuit même si un nouvel os cortical continue de se déposer, de sorte qu'il peut être nécessaire de déduire des lignes de croissance déposées au début du développement.

http://tbrnewsmedia.com/wp-content/uploads/2015/05/Dinosaur-Growth-Rate-w.jpg">PartagerAméliorer cette réponseédité 16 juin '20 à 11:19Communauté1répondu 29 janv. 18 à 10:09DeltaEnfieldWaidDeltaEnfieldWaid8,01714 insignes d'argent32 insignes de bronze

Jack Horner (paléontologue)

John Robert Horner (né le 15 juin 1946) est un paléontologue américain le plus célèbre pour avoir découvert et nommé Maiasaura, fournissant la première preuve claire que certains dinosaures prenaient soin de leurs petits. En plus de ses découvertes paléontologiques, Horner a servi de conseiller technique pour tous les parc jurassique films, [1] a fait une brève apparition dans Monde Jurassique, [2] et a servi d'inspiration partielle à l'un des personnages principaux de la franchise, le Dr Alan Grant. [3] [4] Horner a étudié à l'Université du Montana, bien qu'il n'ait pas obtenu son diplôme en raison d'une dyslexie non diagnostiquée, et a obtenu un doctorat en sciences honoris causa. Il a pris sa retraite de la Montana State University le 1er juillet 2016, bien qu'il prétende avoir été expulsé du Museum of the Rockies après avoir épousé un étudiant de premier cycle [5] [6] et enseigne maintenant en tant que Presidential Fellow à l'Université Chapman.


L'évolution des tyrannosaures

Spécimen 'Sue' de T. rex du musée de Chicago

T. rex est probablement le dinosaure le plus notoire et le plus tristement célèbre de tous les temps, et en quelque sorte une icône dans les sphères scientifiques et publiques. Après tout, c'était un carnivore assez effrayant et impressionnant, et sans doute digne d'une telle admiration. Mais il y avait en fait beaucoup d'autres dinosaures similaires au T. rex, formant ensemble un groupe connu sous le nom de tyrannosauroides.

Récemment, toute une série de nouvelles découvertes nous aident à percer les secrets de ces bêtes fascinantes, et nous pouvons maintenant commencer à répondre aux questions sur leurs relations évolutives, leur biogéographie et à quel point leurs archives fossiles sont décentes. En fait, la moitié de toutes les espèces connues de tyrannosauroides ont été découvertes au cours de la dernière décennie seulement !

Les espèces de tyrannosauroides existaient en fait bien avant T. rex, qui n'occupait le sommet de la chaîne alimentaire qu'à la fin du règne crétacé des dinosaures non aviaires. En fait, les plus gros tyrannosauroides ne semblaient apparaître qu'environ 20 millions d'années auparavant. Avant d'atteindre des tailles aussi terrifiantes et gigantesques, la plupart étaient en fait assez petits (pour un dinosaure) et très diversifiés sur le plan écologique.

Steve Brusatte, Thomas Carr et leurs collègues se sont penchés sur la question des interrelations des tyrannosauroides en 2010. La formation d'hypothèses de relations comme celle-ci constitue la base de l'évaluation de facteurs évolutifs importants, tels que les origines et l'évolution de caractéristiques anatomiques particulières, les taux de évolution, diversité, disparité anatomique et biogéographie. Ainsi, lorsqu'une autre étude a produit des résultats alternatifs à leur étude précédente, Brusatte et Carr ont décidé de revenir au Mésozoïque et de réanalyser les tyrannosauroides, mais en incorporant toutes les connaissances récentes que nous avons acquises à leur sujet au cours des dernières années.

obtenus par des méthodes de parcimonie. Crédit : Brusatte et Carr, 2016

En plus de cela, Brusatte et Carr ont décidé d'aborder cela avec une double méthode. En règle générale, lorsque les paléontologues créent des arbres qui constituent la base de l'évaluation des relations évolutives, nous utilisons une méthode appelée parcimonie. Cela examine combien de changements anatomiques différents se sont produits entre différentes espèces et essaie de fournir le nombre minimum de changements afin de construire un arbre. Ils ont également décidé de passer au bayésien sur leur ensemble de données, ce qui n'a pas encore vraiment décollé en paléontologie et a été plus largement appliqué aux analyses moléculaires. Cela fonctionne légèrement différemment en analysant les données anatomiques (sous la forme d'une matrice de caractères) dans un cadre probabiliste et en utilisant des modèles plus complexes qui traitent les caractères de différentes manières. En utilisant cette combinaison de techniques, il est possible de voir quels résultats sont congruents, et donc quelles conclusions peuvent être le mieux étayées.

Heureusement pour Brusatte et Carr, les résultats des deux analyses étaient globalement assez similaires, ce qui corrobore leurs conclusions. Il y a de légères différences, que vous pouvez voir en comparant les deux arbres figurés ici. La structure globale révèle que les tyrannosauroides peuvent être subdivisés en un clade basal de procératosauroïdes, qui comprend des taxons tels que Yutyrannus à plumes et Guanlong, un groupe intermédiaire ou une catégorie de bestioles de petite à moyenne taille et les gigantesques prédateurs au sommet tels que T. rex et Tarbosaurus que nous connaissons tous grâce aux meilleurs esprits scientifiques d'Hollywood.

Les auteurs font un excellent travail pour essayer de comprendre pourquoi leurs résultats diffèrent légèrement, mais comme toujours, le diable est dans les détails et il peut être assez difficile à comprendre. Une partie de la raison de certaines des divergences pourrait être liée à des données manquantes - nous ne pouvons jamais échantillonner complètement tous les organismes qui ont vécu, et les paléontologues acceptent cette limite des archives fossiles. Dans le cas des tyrannosauroides, il y a un écart de 20 millions d'années dans leurs archives fossiles juste avant l'époque où la Voie maritime intérieure de l'Ouest couvrait une grande partie de l'Amérique du Nord. Cela signifie que les animaux n'ont tout simplement pas été préservés au bon moment au bon endroit pour être préservés en tant que fossiles. Pourtant, au moins. La découverte de nouveaux tyrannosauroides à partir de cette lacune pourrait être essentielle pour déterminer comment les tyrannosauroides plus dérivés ont évolué au cours d'une période clairement importante de leur histoire.

obtenu par les méthodes bayésiennes. Crédit : Brusatte et Carr, 2016

Mais qu'est-ce que tout cela signifie alors pour l'évolution des tyrannosauroides ? Eh bien, pour commencer, cela montre que l'évolution de leur grande taille corporelle semblait se produire plus progressivement, plutôt qu'une explosion rapide. Parallèlement, cela montre que les forces de morsure ont également augmenté progressivement et que leurs ornementations faciales élaborées sont progressivement devenues plus compliquées avec l'augmentation de la taille du corps. Les premiers tyrannosauroides vraiment gigantesques, pesant plus de 1,5 tonne et pesant 10 mètres de long, ne sont apparus dans les archives fossiles qu'il y a environ 80 millions d'années.

En termes de leur biogéographie, quelques modèles intéressants émergent. Il semble qu'il y ait eu des échanges épisodiques entre l'Asie et l'Amérique du Nord à la fin du Crétacé. Ce que cela signifie, et je suis sûr que Donald Trump va adorer cela, c'est que T. rex semble en fait avoir été un immigrant asiatique qui a colonisé l'Amérique du Nord. Cependant, cette compréhension pourrait changer à mesure que nous récupérons de plus en plus de fossiles de tyrannosauroides du dernier Crétacé d'Asie et d'Amérique du Nord.

Voilà donc une mise à jour rapide sur ce que nous savons sur les tyrannosauroides. Bien qu'ils aient clairement remporté un concours de popularité entre dinosaures, nous pouvons encore en apprendre beaucoup sur ces créatures, et seuls le temps et l'exploration future pourront nous dire ce que nous découvrirons !

S.L. Brusatte et al. Paléobiologie du tyrannosaure : nouvelles recherches sur les organismes exemplaires anciens, Science (2010). DOI : 10.1126/science.1193304

Stephen L. Brusatte et al. La phylogénie et l'histoire évolutive des dinosaures tyrannosauroides, Rapports scientifiques (2016). DOI : 10.1038/srep20252


Rencontrez Nanotyrannus, le dinosaure qui n'a jamais vraiment existé

Il y a environ 67 millions d'années, dans ce qui est aujourd'hui le nord-ouest du Montana aux États-Unis d'Amérique, un dinosaure est mort.

On ne sait pas comment il est mort, mais sa mort a tout de même été enregistrée. Au cours des temps géologiques, l'os s'est transformé en roche. Le squelette a été sauvé dans la pierre.

En 2003, les paléontologues du Burpee Museum of Natural History de l'Illinois l'ont récupéré. Insensible à l'érosion à la surface et aux forces tectoniques en dessous, le squelette fossilisé était presque complet, atteignant 6 m de long et 2 m de haut.

Avec un crâne plein de dents pointues et de longs membres postérieurs, c'était clairement un prédateur. Son sexe était inconnu, mais néanmoins ses découvreurs l'appelaient "Jane".

Qu'était Jeanne ? Il y avait deux possibilités.

Certains pensaient qu'elle pourrait être une Nanotyrannos, une sorte de parent pygmée du puissant 13m de long Tyrannosaure rex. Cela signifierait qu'il y avait deux espèces de tyrannosaures errant dans les forêts d'Amérique du Nord à la fin du Crétacé

D'autres ont dit que Jane était une mineure T. rex qui est mort trop jeune et qu'il n'y a jamais eu d'espèces telles que Nanotyrannos. Si c'est vrai, alors Jane peut nous dire ce que T. rex était comme un jeune dégingandé et maladroit.

Comme de nombreux paléontologues commencent à s'en rendre compte, pour comprendre l'âge des dinosaures, vous devez d'abord comprendre l'âge des dinosaures que vous étudiez.

Jane n'est pas le seul fossile qui pourrait appartenir à Nanotyrannos.

En 1942, David Dunkle du Cleveland Museum of Natural History dans l'Ohio avait déterré un crâne légèrement compressé, d'apparence similaire à celui de Jane. Il était étiqueté CMNH 7541 et, pendant longtemps, c'est le seul nom dont les paléontologues étaient sûrs.

Pour comprendre l'âge des dinosaures, vous devez d'abord comprendre l'âge des dinosaures que vous étudiez

Après s'être penché sur les caractéristiques du crâne, Charles W. Gilmore &ndash le doyen de la recherche sur les tyrannosaures à l'époque &ndash l'a classé comme une espèce de Gorgosaure. C'était l'un des nombreux petits parents de T. rex qui a vécu à une étape antérieure du Crétacé.

Cependant, en 1970, CMNH 7541 a gagné un autre surnom. Une nouvelle étude a suggéré qu'il appartenait vraiment à un genre de tyrannosaure différent appelé Albertosaure, nommé d'après les gisements riches en dinosaures de l'Alberta, au Canada.

Puis en 1988, Bob Bakker de l'Université du Colorado et ses collègues ont à nouveau changé le nom. Ils ont proposé que CMNH 7541 était quelque chose de complètement nouveau parmi les tyrannosaures, un genre que personne n'avait apprécié auparavant. Basé principalement sur son visage mince et ses petites dents pointues, ils ont renommé le crâne Nanotyrannos, se traduisant littéralement par le "tyran pygmée".

Mais même cela n'était pas la fin de l'histoire.

En 1999, en utilisant l'excellent registre fossile de Albertosaure comme guide, Thomas Carr, maintenant au Carthage College dans le Wisconsin, a découvert que les crânes et les dents des tyrannosaures sont devenus plus robustes au fil du temps.

Les grands dinosaures, tout comme les autres animaux, sont passés par une séquence remarquable de tailles et de formes

Les adultes avaient de gros os, des dents épaisses et lourds, tandis que les jeunes et les adolescents étaient élégants et légèrement bâtis avec des dents fines. En d'autres termes, les traits caractéristiques de Nanotyrannos peut-être simplement un signe d'immaturité plutôt qu'une identité distincte.

Bien que soutenue par des détails et des données sans précédent, cette idée n'était pas nouvelle.

Travaillant derrière les frontières de l'URSS, le paléontologue russe Anatoly Rozhdestvensky a d'abord proposé que le crâne de Cleveland n'était qu'un jeune T. rex en 1965, époque où il portait encore son nom d'origine, Gorgosaure.

Rozhdestvensky fut l'un des premiers paléontologues à comprendre que les dinosaures changeaient radicalement d'apparence à mesure qu'ils grandissaient, ce que beaucoup de ses contemporains ne réalisaient pas. Après qu'ils aient éclos de leurs œufs de la taille d'un pamplemousse, il s'est rendu compte que les grands dinosaures, tout comme les autres animaux, sont passés par une séquence remarquable de tailles et de formes.

Par exemple, entre 1941 et 1951, Chung Chien Young &ndash "le père de la paléontologie chinoise" &ndash a examiné 70 spécimens et a réussi à décrire cinq nouvelles espèces de prosauropodes, les premiers parents du groupe des sauropodes qui comprend des herbivores géants comme Diplodocus et Brachiosaure.

Les fossiles peuvent être interprétés à tort comme une preuve passionnante d'une toute nouvelle espèce de dinosaure

Cependant, lorsque Rozhdestvensky a parcouru la même collection, il n'en a trouvé qu'une : Lufengosaurus huenei. Les quatre autres "espèces" n'étaient en fait que des instantanés de L. huenei à différents moments de son développement de l'œuf à l'adulte.

Comme l'écrivait Rozhdestvensky en 1965 : « Les changements de croissance sont donc de la plus haute importance pour déterminer la portée et les limites d'une espèce.

Comme Carr le dit laconiquement : « La croissance se produit et elle change tout. Sans tenir compte de ce fait, les fossiles peuvent être interprétés à tort comme une preuve passionnante d'une toute nouvelle espèce de dinosaure, alors qu'en réalité, ils ne sont que la preuve d'une espèce connue à différents âges.

« Imaginez si vous trouviez le squelette d'un enfant en bas âge », explique Stephen Brusatte de l'Université d'Édimbourg au Royaume-Uni. "Si vous en saviez très peu sur la croissance des humains, vous pourriez conclure qu'il s'agissait d'une espèce de primate pygmée."

Bien que souvent ignorée par la science occidentale à son époque, la pensée de Rozhdestvensky domine désormais la paléontologie des dinosaures.

"Nous avons juste beaucoup plus de connaissances sur la façon dont les dinosaures ont grandi", explique Brusatte. "Nous reconnaissons que lorsque nous trouvons un nouveau fossile et qu'il est différent de tout le reste, il pourrait s'agir d'une nouvelle espèce et d'un hellip ou, il pourrait s'agir simplement d'un stade de croissance de quelque chose déjà connu."

La croissance arrive, et ça change tout

Heureusement, les fossiles de dinosaures eux-mêmes peuvent aider les chercheurs à choisir entre les deux interprétations alternatives.

Les ossements fossiles contiennent un enregistrement des rythmes annuels de la vie de leur propriétaire. Tout comme les anneaux d'un arbre, chaque année de croissance est délimitée par rapport à la suivante alors que la croissance s'arrête en hiver. Cela laisse une "ligne de croissance arrêtée", ou LAG. Le nombre d'anneaux fournit une approximation précise de l'âge au moment du décès.

De plus, des LAG très espacés révèlent que le dinosaure grandissait rapidement au cours de cette année-là, ajoutant plus d'os avant l'arrivée des saisons difficiles. En revanche, les dinosaures plus âgés avaient des LAG très proches les uns des autres au cours de leurs dernières années de vie. Leurs jours de croissance étaient terminés.

Bien que les chercheurs aient eu la possibilité d'étudier les GAL tout au long de la seconde moitié du 20e siècle, cela n'est devenu courant qu'au cours de la dernière décennie.

"Il a fallu tellement de temps pour devenir vraiment populaire à cause de l'idée qu'il faut en fait couper un os de dinosaure pour accéder à ces informations", explique Holly Ballard, professeure adjointe d'anatomie à l'Oklahoma State University. "Et beaucoup de gens hésitent beaucoup à le faire, surtout si vous n'avez qu'un seul spécimen de cette espèce particulière."

Mais ce n'est vraiment pas aussi grave qu'il y paraît, dit Ballard.

Il a estimé l'âge de Jane au décès à 12 ans, plus ou moins un an

Tout d'abord, seul un petit échantillon est nécessaire et quelques millimètres feront l'affaire. Et deuxièmement, une réplique, correspondant à la forme et à la texture de l'original, peut être fabriquée et réinsérée dans le squelette, ce qui lui donne un aspect entier une fois de plus.

Les dégâts sont minimes, mais les récompenses sont grandes. Prendre une tranche d'os non porteur est la meilleure option, car toute force exercée sur l'os peut remodeler sa structure interne et brouiller les lignes annuelles au cours du processus.

Cela fait d'un crâne fossilisé une mosaïque complexe d'os différents qui sont souvent soumis à des forces de morsure extraordinaires et un mauvais choix. Le crâne de Cleveland reste donc sans âge pour la science.

C'est là qu'intervient Jane. En 2003, Gregory Erickson de la Florida State University à Tallahassee a été autorisé à prélever une petite tranche du péroné de Jane, le tibia accessoire au tibia porteur. Après avoir poli l'échantillon et l'avoir placé sous un microscope, il a estimé l'âge de Jane à la mort à 12 ans, plus ou moins un an.

Elle traversait une poussée de croissance

Cela fait de Jane une juvénile. Les tyrannosaures adultes atteignent la maturité vers l'âge de 20 ans et ont vécu jusqu'au début de la trentaine.

En théorie, Jane aurait pu appartenir à une espèce inhabituelle de tyrannosaure avec une durée de vie exceptionnellement courte. Mais cela semble peu probable. Dans les années qui ont précédé sa mort, les anneaux de croissance annuels de Jane étaient très éloignés les uns des autres et la microstructure de l'os était très poreuse, ce qui indique que les vaisseaux sanguins nourrissent les cellules qui sécrètent l'os.

En d'autres termes, elle était loin d'être un adulte adulte lorsqu'elle est décédée. Au lieu de cela, elle traversait une poussée de croissance.

En 2005, après avoir tranché les os d'adultes T. rex spécimens, Erickson a démontré exactement comment cette espèce est devenue un géant parmi les géants. Après avoir comparé leurs LAG aux plus petits &ndash mais toujours 33ft (10m) de long &ndash Albertosaure et Gorgosaure, il a démontré que les tyrannosaures semblaient tous passer par une poussée de croissance qui a duré environ 10 ans.

J'ai toute ma vie pour décider si je pense que Nanotyrannus est un T. rex

La différence était le taux. Alors que les plus petites espèces avaient du mal à prendre 1 lb (500 g) de poids par jour, T. rex ajoutait plus de 4 lb (2 kg). C'est comme ajouter une Mini Cooper classique, avec conducteur et passager, en masse chaque année.

"Il y a cette énorme accélération de la croissance pendant l'adolescence", explique Tom Williamson du Musée d'histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique. "C'est beaucoup plus grand que ce que vous voyez chez les autres tyrannosaures. C'est juste plus. Avec T. rex, tout est plus."

Du plus profond de ses os, la véritable identité de Jane avait commencé à émerger. Si elle n'était pas morte à ce moment-là, elle serait probablement devenue elle-même une géante. "[Jane] conviendrait parfaitement au fait d'être une T. rex, dit Erickson.

Mais il hésite toujours à conclure que Jane n'était vraiment qu'une jeune T. rex &ndash et que Nanotyrannos n'a jamais existé en tant qu'espèce distincte. "J'ai toute ma vie pour décider si je pense Nanotyrannos est un T. rex", dit Erickson. "Et sur mon lit de mort, je ne prendrai peut-être même pas de décision."

Cependant, d'autres paléontologues sont plus confiants dans les preuves.

Carr travaille actuellement sur une monographie du spécimen de Jane, détaillant ses moindres recoins et décrivant ses traits. Dans l'ensemble, il trouve peu de preuves que Jane pourrait être autre chose qu'une jeune T. rex.

"Vous devez travailler très dur pour ignorer toutes les preuves qui montrent qu'il s'agit d'un mineur et que, en termes d'identité, c'est T. rex", dit-il. " Il faut fermer les yeux et boucher les oreilles. "

Brusatte est d'accord. "Jane, sans aucun doute, est une mineure", dit-il. "Absolument aucun doute. Certaines personnes ont soutenu que ce n'est pas le cas, ce qui est de la folie. Lorsque cette monographie sortira, elle fermera principalement le livre sur Nanotyrannos."

Cela signifie que Jane offre un rare aperçu des premières années d'un géant emblématique en tant que petit prédateur.

Elle était dans une "phase d'adolescence dégingandée et maladroite"

"Les archives fossiles étaient vraiment pauvres pour les jeunes tyrannosaures", explique Carr. "Et Jane est pratiquement complète. [Elle] aidera à définir les changements de croissance de la façon dont nous passons d'un juvénile à un adulte à part entière."

Même sans monographie, de nombreux changements sont évidents avec à peine plus qu'un coup d'œil rapide sur le squelette. Contrairement aux os épais et aux crânes profonds de l'âge adulte, le squelette de Jane est légèrement construit, élégant et aux membres longs.

Dans son crâne, ses dents sont fines et dentelées comme des couteaux à steak. Jane aurait été une chasseuse agile, plus proche d'un grand rapace que de ses parents plus âgés. Elle était dans une "phase d'adolescence dégingandée maladroite", dit Brusatte.

Elle peut aussi avoir été vêtue d'un manteau de plumes. Les fossiles de T. rexLes ancêtres de s présentent les empreintes de la marque de simples excroissances ressemblant à des cheveux couvrant de grandes parties du corps, plus proches du pelage du kiwi de Nouvelle-Zélande que d'un corbeau de Nouvelle-Calédonie. « La seule conclusion logique est que T. rex avait lui-même des plumes », dit Brusatte.

Le T. rex adulte était un tel monstre d'évolution, ou un exploit d'évolution

La mort prématurée de Jane est une métaphore pour toute son espèce. "T. rex était le James Dean des dinosaures", dit Erickson. "Ces choses ont vécu vite et sont mortes jeunes."

Au cours d'une décennie d'âge adulte, T. rex avait la taille d'un bus à impériale. Ses mâchoires et ses dents pourraient percer les os, infligeant de profondes entailles au crâne des adolescents. Tricératops &ndash ainsi que les visages des autres T. rexes.

« L'adulte T. rex était un tel phénomène d'évolution, ou un exploit d'évolution », dit Brusatte. « Peu importe comment vous voulez l'appeler, c'est vraiment les deux. Mais comprendre comment cet adulte a grandi, comment il s'est développé, ce qu'il a dû traverser pour atteindre ce stade de sept tonnes, 13 mètres de long et hellip C'est une question biologique et anatomique fascinante. Et nous y arrivons vraiment. C'est vraiment incroyable. C'est ce dont nous devrions nous réjouir."

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Des scientifiques découvrent des réponses

C'était souvent un mystère pour les scientifiques et les paléontologues de savoir comment la région des Tyrannosaurus Rex est devenue les animaux incroyables qu'ils étaient. Cela est dû à la lacune majeure dans les archives fossiles du milieu du Crétacé en Amérique du Nord. À la fondation de l'ère, les tyrannosaures étaient loin de la taille pour laquelle ils sont connus aujourd'hui. Au lieu des grands animaux intimidants avec des dents et des mâchoires effrayantes, ils étaient des prédateurs relativement petits et souvent décousus. Auparavant, ils ne chassaient pas seuls, mais plutôt aux côtés des plus grands dinosaures carnivores qui sont maintenant connus sous le nom d'allosaurus. On ignore beaucoup de choses sur ces animaux incroyables, mais les scientifiques savent qu'ils n'étaient pas toujours de leur taille énorme.

Crédit photo : Station d'art de Brigos

Il y a environ 80 millions d'années, l'allosaure nord-américain s'est estompé et les tyrannosaures ont décuplé. Les tyrannosaures ont tellement évolué qu'ils ont pris la place des allosaurus en tant que prédateur supérieur. Les minuscules fossiles de Moros intrepidus suggèrent que les tyrannosaures nord-américains sont restés petits jusqu'au moins jusqu'à l'apparition de Moros. Cela signifierait que les tyrannosaures ont atteint leur taille célèbre en seulement 16 millions d'années. Pour les paléontologues, cela est considéré comme un sprint dans l'évolution. Les paléontologues cherchaient dans la région depuis une dizaine d'années et les ossements de Moros intrepidus ont été les seuls à avoir été récupérés. Cela a demandé beaucoup de patience, de temps et encore plus de chance.

Les fossiles permettent aux paléontologues d'en savoir plus sur les dinosaures. Crédit photo : Haaretz


Règlement sur les fossiles avant Sue

En 1984, l'Académie nationale des sciences a formé le Comité sur les lignes directrices pour la collecte paléontologique en réponse à cet intérêt croissant pour les fossiles de diverses parties prenantes (Raup et al. 1987). Le comité comprenait treize membres allant des paléontologues universitaires des vertébrés et des invertébrés aux revendeurs de fossiles, des représentants de l'industrie, ainsi que des représentants des gouvernements des États et du gouvernement fédéral. Leur objectif était de discuter de la protection, de la préservation, de l'accès et de la propriété du matériel fossile de vertébrés et d'invertébrés. Plus précisément, ils ont cherché à « élaborer une déclaration générale sur le rôle approprié du gouvernement dans la réglementation (ou son absence) de la collecte sur le terrain des fossiles de plantes et d'animaux préhistoriques » (Raup et al. 1987, vii). Note de bas de page 10 Une grande partie de leurs discussions portait sur les hypothèses existantes concernant la définition et l'importance des fossiles. Ils ont également partagé leurs réflexions sur qui devrait avoir le pouvoir d'y accéder.

Quant au comité, il posait une « question apparemment simple » (Raup el et al. 1987, 216). « Comment le gouvernement devrait-il protéger et préserver les fossiles de plantes et d'animaux disparus tout en permettant d'autres utilisations légitimes de la terre et en encourageant l'étude scientifique des fossiles ? » (Raup et al. 1987, 216). La réponse était loin d'être simple pour trois raisons.

Premièrement, il n'y avait pas de loi fédérale concernant la collecte de matériel paléontologique sur les terres publiques. Par conséquent, le pouvoir d'employer et d'appliquer des politiques concernant la collecte de fossiles incombait à de nombreuses agences fédérales de gestion des terres telles que le Bureau of Land Management (BLM), le National Park Service (NPS) et le Forest Service (FS). Note de bas de page 11 Ces agences avaient le pouvoir de déterminer qui était autorisé à collecter des fossiles au moyen de permis délivrés ou d'un autre protocole réglementaire. Cela signifiait également que les collectionneurs de fossiles - scientifiques, amateurs et revendeurs - étaient chargés de se renseigner sur ces politiques s'il y en avait, et de comprendre leurs disparités afin de s'y conformer en conséquence. Cela pourrait être une tâche presque impossible. En effet, il y avait plus de soixante agences fédérales avec une certaine forme de responsabilité réglementaire concernant la collecte de fossiles sur les terres publiques (Raup el et al. 1987, 2). Pour la plupart, cependant, ces agences n'avaient pas de politiques spécifiques et si elles en avaient, elles étaient incohérentes, ambiguës ou difficiles à appliquer.

Ensuite, le comité a noté que plusieurs agences gouvernementales avaient des hypothèses erronées ou problématiques sur la pratique paléontologique. Note de bas de page 12 Par exemple, la plupart des responsables de l'agence supposaient que le matériel paléontologique pouvait être réglementé de la même manière que le matériel archéologique, ce dernier pour lequel il existait une loi bien définie. La loi sur les antiquités de 1906 précisait comment les sites archéologiques et les spécimens situés sur des terres détenues ou contrôlées par le gouvernement devaient être protégés pour le patrimoine naturel et culturel des États-Unis. L'acte ne parlait pas spécifiquement des restes fossiles de la manière dont il traitait des artefacts archéologiques, mais il avait été utilisé pour justifier l'arrestation et le procès de Farish Jenkins, un paléontologue de l'Université de Harvard accusé d'avoir collecté illégalement des fossiles sur des terres publiques. Note de bas de page 13 Selon le comité, il ne s'agissait que d'un exemple d'« activités réglementaires trop zélées des agences fédérales », dont une grande partie était le résultat d'une mauvaise compréhension des différences entre le matériel archéologique et paléontologique (Raup el et al. 1987, 2). Note de bas de page 14 Ils ont également fait valoir la nécessité d'une compréhension juridique de la différence entre le matériel archéologique et paléontologique afin d'éviter des problèmes futurs. Il est intéressant de noter que ce cas n'était pas un cas isolé dans lequel des représentants du gouvernement supposaient une similitude entre du matériel paléontologique et archéologique. En 1992, le gouvernement fédéral a invoqué la Loi sur les antiquités de 1906 pour justifier les actions du FBI en confisquant Sue au BHI.

Enfin, le comité a affirmé que la communauté paléontologique avait des hypothèses concernant l'incompatibilité des intérêts scientifiques et commerciaux, problématisant ainsi davantage le sujet de l'accès aux fossiles. Pour le comité, la collecte commerciale de fossiles était « l'un des aspects les plus sensibles et les plus difficiles du problème global » (Raup el et al. 1987, 5). Aux fins du comité, ils ont défini la collection commerciale de fossiles comme la collecte, l'achat et la vente généraux de matériel paléontologique avec d'autres marchands ou amateurs à l'échelle nationale ou internationale. Ils ont souvent échangé ou vendu leurs trouvailles à des particuliers ainsi qu'à des groupes publics tels que des écoles, des universités, des musées. Un certain nombre d'universitaires, a expliqué le comité, se sont opposés avec véhémence à la vente de fossiles à des fins économiques par principe. Le rapport final du comité, par exemple, notait que « [de] nombreux paléontologues trouvent la vente de fossiles répugnante pour des raisons esthétiques et morales et parce que l'utilisation croissante de fossiles spectaculaires comme objets d'art encourage la sur-collecte d'espèces rares » (Raup el et al. 1987, 5). Note de bas de page 15 Dans ce même rapport, les membres du comité ont souligné l'impact positif des collectionneurs commerciaux, expliquant que les marchands de fossiles étaient soucieux de faire progresser l'éducation et la production de connaissances en paléontologie, répondant ainsi aux intérêts économiques personnels et éducatifs publics (Raup el et al. 1987 , 12-13). À travers les agences gouvernementales et la communauté paléontologique, il y avait différentes hypothèses concernant la valeur d'un fossile et les intentions d'un collectionneur commercial concernant leur accès à celui-ci.

Après une discussion de 3 ans et un rapport de 200 pages sur une « introspection » sérieuse, le comité a conclu qu'en ce qui concerne la collecte et la préservation des fossiles sur les terres fédérales, la « science de la paléontologie » serait « mieux servie par un accès sans entrave à fossiles et roches fossilifères sur le terrain », où « « accès » » a été défini pour inclure « toute collecte et l'enlèvement de matériel fossilifère pour l'étude et la préservation » (Raup el et al. 1987, 2). En d'autres termes, il semblait que le comité était en faveur de réduire plutôt que promouvoir réglementation afin d'encourager l'accès aux fossiles. Cependant, ils n'ont pas tardé à noter que cette position n'impliquait pas un mépris délibéré des protections paléontologiques : « Si elles sont sorties de leur contexte, ces recommandations portent la regrettable implication que les membres du Comité ne pensent pas que les fossiles sont assez importants pour « protéger et préserver ». ' Rien ne pouvait être plus loin de la vérité. Nous reconnaissons et apprécions tous la grande importance des fossiles à la fois pour la science et pour la société, mais nous réalisons également qu'un fossile non collecté et non étudié n'a aucune valeur » (Raup el et al. 1987, 3).

Plutôt que de soutenir davantage de réglementations, ils ont proposé les recommandations suivantes. Premièrement, ils ont soutenu une politique fédérale uniforme, mais pas nécessairement une loi, sur la collecte paléontologique. Ils soutenaient également l'idée que chaque État devrait adopter une politique uniforme de collecte sur les terres domaniales. La troisième recommandation suggérait que toutes les terres fédérales devraient être disponibles pour la collecte scientifique sans permis, et que les activités concernant l'exploitation de carrières ou la collecte commerciale devraient également être autorisées, mais avec l'autorisation d'un permis. Enfin, le comité a suggéré que tout fossile d'importance scientifique soit signalé, puis déposé dans une institution publique appropriée (Raup el et al. 1987, 3-4).

Cette conclusion était un effort pour équilibrer les intérêts des universitaires, des amateurs, des collectionneurs commerciaux et du grand public en termes d'accès aux fossiles tout en protégeant les fossiles eux-mêmes en tant que ressources naturelles non renouvelables. En fin de compte, cependant, le ministre de l'Intérieur « a complètement ignoré les recommandations ». Le secrétaire aurait été d'avis que « les fossiles ne constituent pas une ressource nécessitant le degré d'attention de gestion initialement proposé par le ministère [de l'Intérieur] » » (Malmsheimer et Hilfinger 2003, 603). Malgré les efforts du comité, il n'y a eu aucun changement dans la loi ni même dans la politique. La réglementation a été laissée aux agences du gouvernement fédéral, et les parties prenantes ont été laissées à l'appréciation des politiques, y compris de leurs ambiguïtés. At the time of Sue’s discovery in 1990, this was the landscape of political assumptions that informed her significance and led to a decade-long custody battle over her ownership.


SUE the T. rex

Get to know the dinosaur known as Specimen FMNH PR 2081.

You may know SUE as the hilarious, pun-loving dinosaur turning Twitter into a personal smorgasbord. Or you might treasure that selfie you snapped with this fearsome fossil looming overhead. But there’s a lot more to SUE’s story than 280 characters or a passing glance might offer.

This specimen has been invaluable to the paleontological community since its discovery. And before settling into the luxurious life of a well-kept Chicago museum attraction, SUE had quite the history!

Dating back to the Cretaceous period—about 67 million years ago—this massive predator lived to the upper end of the life expectancy of a T. rex, about 28 years. (How do we know? Dinosaur bones have growth rings, just like trees. After examining these rings, scientists also determined that SUE had an adolescent growth spurt—gaining as much as 4.5 pounds per day—and reached full size at age 19.)

SUE’s sex is unknown this T. rex is named for Sue Hendrickson, who discovered the dinosaur in 1990 during a commercial excavation trip north of Faith, South Dakota.

Hendrickson spotted a few large vertebrae jutting out of an eroded bluff and followed her hunch that there were more beneath the surface. In the end, it took six people 17 days to extract the dinosaur’s bones from the ground where SUE was discovered.

Susan Hendrickson stands near her discovery.

© The Black Hills Institute, courtesy of Peter Larson

After excavating the fossilized bones, collectors wrapped the bones in protective plaster field jackets to remove them from the site.

© The Black Hills Institute, courtesy of Peter Larson

How did SUE get to the Field Museum?

Shortly after Hendrickson’s landmark discovery, three parties embarked on a five-year custody battle that ended in a public auction in 1997. The highest bidder? The Field Museum (with support from McDonald’s Corporation, the Walt Disney World Resort, and private donors), at a staggering $8.4 million—the most money ever paid for a fossil at auction.

SUE finally made a dramatic debut in Stanley Field Hall on May 17, 2000, but there was a lot of work to be done to get the skeleton there. After SUE was purchased at auction, 12 museum preparators spent more than 30,000 hours preparing the skeleton (plus another 20,000 hours building the exhibit).

Why is SUE so important?

At more than 40 feet long and 13 feet tall at the hip, SUE is physically the largest Tyrannosaure rex specimen discovered, out of more than 30 T. rex skeletons that have been found. SUE is also the most complete—around 90 percent. We have 250 of the approximately 380 known bones in the T. rex skeleton, including the furcula (wishbone) and gastralia (a set of rib-like bones stretched across the dinosaur’s belly, believed to have helped SUE breathe).

Copies of SUE’s skeleton were created from molds made by our preparators. These casts were made for a variety of purposes. One complete skeleton is stored unassembled in our research collections for further study by visiting scientists. Others were assembled into mounted cast skeletons, which travel to museums and science centers around the world for international dinosaur lovers to marvel at.

All that expense and hard work has been well worth it: SUE is the most celebrated representative of T. rex and arguably the most famous fossil in the world. SUE has enabled scientists all over the world to do more detailed studies of the species’ evolutionary relationships, biology, growth, and behavior than ever before.

SUE lived in the Late Cretaceous period, depicted here in a painting by John Gurche.

What SUE has taught us

SUE has taught scientists about biomechanics and movement, dinosaurs’ intellect, and even how much SUE weighed, says Peter Makovicky, the Field Museum’s curator of paleontology. Other fossils discovered during the same excavation can also tell us about the environment SUE lived in, what the dinosaur ate, and more.

“All of this can tell a very powerful, very vivid story to the public that gives insight into how science is done,” Makovicky says. “There are questions about biology of dinosaurs—and Tyrannosaure in particular—that you can only answer with SUE.”

For example: How did T. rex use their arms?

In 2016, one of SUE’s tiny forelimbs took a solo field trip to Argonne National Laboratory in Lemont, Illinois, where researchers took micro-CT scans of the arm to produce high-resolution images of its interior. Those scans allowed us to get a look at SUE’s bone structure—and study how our favorite dinosaur used its arms.

SUE’s skull alone has fascinated researchers for decades.

The skeleton’s skull is a cast, with the real one displayed in a freestanding case for easy access to visiting scientists. (It also weighs 600 pounds!) Much research has centered around telltale holes in SUE's lower jaw. Some scientists used to believe the holes were bite marks, but it's now more widely accepted that they were caused by a infection. (Dinosaurs: They’re just like us!)

“It’s fun to open the case with SUE’s skull inside and study this specimen in front of the public,” Makovicky says. “These things aren’t just out in the hall to be looked at.”

SUE’s skull is displayed separately from the rest of the skeleton, allowing scientists easier access.


Scotty: the dinosaur skeleton which is a contender for the largest T. rex ever

In March 2019, a Tyrannosaure rex made headlines 66 million years after it had died. Was its skeleton the largest of its kind ever discovered?


Dubbed "Scotty", the skeleton had been discovered in Saskatchewan, Canada. In fact, these bones had been unearthed decades before. They were found in 1991, by then-school teacher Robert Gebhardt, but were so deeply encased in sandstone that it has taken decades to painstakingly remove them.

Until now, the le plus grand T. rex skeleton known to science was that of "Sue". It was uncovered in South Dakota, USA, on 12 August 1990, by explorer and fossil collector Sue Hendrickson, after whom it was named.


On 4 October 1997, Sue's skeleton sold at auction for $8.3 million (£5.1 million) to The Field Museum in Chicago, Illinois, USA, becoming the most expensive dinosaur bones.


So how do Scotty and Sue size up?

Unfortunately, it's practically impossible to make a direct comparison, as the two specimens are not equally whole. Sue is approximately 90% complete, compared to 65% for Scotty – indeed, Sue is the most complete T. rex skeleton – comprising 250 of the 380 bones that the body would have featured. That also makes it possible to calculate this dinosaur's original size – 12.5 m (41 ft) long and 4 m (13 ft) tall at the hip – fairly precisely.


From what we can tell, Scotty was probably slightly longer – perhaps up to 13 m (42 ft 7 in), according to the University of Alberta's Dr W Scott Persons, who led a study into calculating Scotty's dimensions.

But scientists always allow a margin of error when comparing such ancient skeletons, and it's likely that it may not have been demonstrably longer or taller than Sue. The research estimates that Scotty weighed in the region of 8,870 kg (19,555 lb), around 410 kg (900 lb) heavier than Sue, which would make it the most massive T. rex ever discovered. (That's around two-and-a-half times the weight of a white rhino – the largest rhinoceros.)

But again, by factoring in a degree of scientific leeway, Scotty may not have outweighed Sue by a significant amount. Longer dinosaurs weren't always heavier than shorter ones.

"There are many different approaches to estimating dinosaur size," Dr Persons explains. "You could try making a scale model of what you think the dinosaur looked like in the flesh, directly calculate the mass of your model, and then scale your calculation up. You could create a 3D scan of the dinosaur's entire skeleton and model the flesh over it.

"But that technique only works if you have a very complete skeleton (better for Sue than Scotty). Both of these approaches involve many assumptions about what the missing flesh would have been like."


An alternative approach, and one adapted by Dr Persons and his team, is to estimate the animal's size based on the leg bones. "The legs of T. rex were the pillars that held the mighty dinosaur up. It makes sense that the girth of those pillars would correlate with the amount of weight they were adapted to support.

"Based on the strength of Scotty's leg bones, we have calculated the dinosaur's weight at roughly 8,800 kg [19,400 lb]. But take that mass lightly, because such leg-based estimations are not an exact science. Perhaps Tyrannosaure rex put extra pressure on its legs, because it frequently chased after fast prey. If so, its leg bones may be evolutionarily overengineered. So, our number could be off by a few tons!"

Until palaeontologists reach a definitive and universally accepted decision, then, Guinness World Records (GWR) believes that Scotty and Sue should jointly share the title of le plus grand T. rex skeleton.

Dr Persons was delighted when we contacted him about the new joint record, adding: "I hope the honour will draw attention to the very cool work being done in the fossil-rich badlands of Saskatchewan. Excavating, cleaning and studying Scotty's enormous skeleton has been a correspondingly tremendous undertaking.

"I am delighted to have been part of a huge team of researchers, volunteers and expert diggers that has dedicated years towards exhuming the dinosaur."


Scotty and Sue may have male and female nicknames, but in reality scientists struggle to accurately determine dinosaur gender. "Determining the sex of prehistoric mammals is usually much easier," Dr Persons tells us.

"Because most mammals give live birth, females tend to have diagnostically wider hips. But dinosaurs seem to have all been egg layers. Big dinosaurs, like T. rex, laid relatively small eggs, which required hip bones of no greater width or unique form."

Recently, palaeontologists have experimented with a different sexing technique, based on mother birds. When they're preparing themselves to produce eggs – the shells of which will need calcium – they produce a calcium-rich layer of bone ("medullary bone") inside thicker parts of their skeleton, such as the legs. None was found in Scotty.


"Now, this does not prove that Scotty was a 'him'," acknowledges Dr Persons. "Unfortunately, medullary bone doesn't stick around for very long. It is only present at and near the time of egg laying. So, while the presence of medullary bone would prove that a dinosaur is female (because only females ever produce eggs), its absence only proves that the dinosaur wasn't pregnant when it died.

"Scotty's gender identity remains ambiguous. And I'm cool with that."

Find out about more record-breaking animals in our records showcase

Le nom Tyrannosaure rex literally means "tyrant lizard king", a reference to this apex predator's fearsome reputation. One of the largest prehistoric carnivores, it lived during the Late Cretaceous period, 67–65 million years ago.

T. rex mainly populated forests and river plains in prehistoric North America, although in 2012 fossils of one of its ancestors, the feathered Yutyrannus huali, were discovered in north-eastern China.


Recent research into the size and weight of T. rex suggests that it moved less speedily than previously thought, walking rather than running at around 19 km/h (12 mph) – although its prey was usually even slower. So that classic scene from parc jurassique (USA, 1993) when the jeep is being chased probably had longer to get away from the pursuing dinosaur than we once thought!


By contrast, the fastest dinosaur was the ostrich-like Gallimimus, which scientists believe could maintain speeds of 60 km/h (35 mph). It would comfortably outpace Jamaica's Usain Bolt, who reached a top speed of 44.16 km/h (27.44 mph) during his record-breaking fastest 100 m run en 2009.

T. rex had up to 60 conical, serrated teeth, each about the size of a banana, and could bite with a force of up to 57,000 N (12,814 lb/f) – the strongest land-animal bite ever. To put that in context, it's five times greater than the canine bite of a saltwater crocodile (the strongest caniniform bite force for a crocodile today).


The "tyrant lizard king" mostly hunted herbivorous dinosaurs such as Tricératops et Edmontosaurus, although one study from 2010 also suggested that it willingly fed on its own kind as well. Given the need to eat whenever possible, it probably hunted live prey but also scavenged too. But there’s much that is still unclear about its dining habits – for example, whether it was a lone hunter or attacked in packs.

While it may better known than most of its prehistoric peers, T. rex wasn't the largest carnivorous dinosaur. That title goes to Spinosaurus. Analysis of skull fragments suggests that it grew to 17 m (56 ft) in length and weighed up to 9 tonnes (19,850 lb). Indeed, Spinosaurus may well have been the largest terrestrial predator ever known.


It would never have had a prehistoric face-off with the tyrant lizard king, though: by the time T. rex was stomping the Earth, Spinosaurus had been extinct for 10 million years.

In evolutionary terms, T. rex didn't have long left either, though. Around 65.5 million years ago, a massive extinction event abruptly wiped out all the dinosaurs (except for the birds) along with about half of all animal species.

Scotty and Sue must have been remarkably strong, and resilient, to live as long as they did. Both specimens were of a similar age when they died, although Dr Persons believes that Scotty edges it as the oldest known T. rex, perhaps having reached 30-plus years old. That makes them old for their species.

Dinosaurs were constantly engaged in an often-violent struggle for survival and many didn't get past their first year. The bones of Scotty and Sue bear enough teeth marks to suggest that they'd each weathered plenty of attacks during their long lives. Scotty had poorly healed ribs, an infected jaw and possibly a tail bite from another T. rex.


It's unlikely that those injuries killed him, though. "They are old scars and all from battles the T. rex survived," Dr Persons says. "I cannot say what killed Scotty, that remains a mystery. Although I can tell you that Scotty's skeleton records none of the bite marks that would have been left by other carnivorous dinosaurs munching and gnawing on its bones. In the end, Scotty was not another dinosaur's meal."

To date, some 50 partial T. rex skeletons have been discovered. But until a truly unprecedented specimen is discovered, these two tyrannosaurs remain GWR title holders as the largest of their kind.

So how likely is it that we'll find an even larger, or more complete skeleton?

"Very likely," Dr Persons affirms. "As a species, Tyrannosaure rex roamed across the whole of western North America, for over a million years. I find it impossible to think that we have been so lucky as to discover the two largest individuals that ever lived. There must be even bigger (though probably just slightly) T. rex skeletons waiting to be found.

"As Scotty illustrates, world records are made to be broken."

Unearth a whole chapter on record-breaking dinos in Guinness World Records: Wild Things – out now!


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Newly found species reveals how T. rex became king of dinosaurs

The remains of a new species of horse-sized dinosaur reveal how Tyrannosaurus rex became one of Earth's top predators, a study suggests.

The discovery unearthed in Uzbekistan provides key insights into how a family of small-bodied dinosaurs evolved over millions of years to become fearsome giants.

The study shows that the dinosaurs -- known as tyrannosaurs -- developed huge body sizes rapidly right at the end of the age of dinosaurs, and that their keen senses, which evolved earlier in much smaller species, enabled them to climb to the top of the prehistoric food chain.

Until now, little was known about how tyrannosaurs became the giant, intelligent predators that dominated the landscape around 66 million years ago.

The newly discovered species -- named Timurlengia euotica -- lived about 90 million years ago, the team says. It fills a 20 million year gap in the fossil record of tyrannosaurs, and provides key insights into how the family evolved.

A team of palaeontologists, led by researchers at the University of Edinburgh, studied a collection of tyrannosaur fossils found in the Kyzylkum Desert, northern Uzbekistan.

The species' skull was much smaller than that of T. rex, indicating that it did not grow to the same enormous size. However, key features of Timurlengia's skull reveal that its brain and senses were already highly developed, the team says.

Timurlengia was about the size of a horse, and could weigh up to 250kg. It had long legs and a skull studded with sharp teeth, and was likely a fast runner, researchers say.

The first tyrannosaurs lived around 170 million years ago and were only slightly larger than a human. However, by the late Cretaceous Period -- around 100 million years later -- tyrannosaurs had evolved into animals like T. rex and Albertosaurus, which could weigh more than 7 tonnes.

The fact that the new species was still small some 80 million years after tyrannosaurs first appeared indicates that huge size developed only at the very end of the group's evolutionary history, the team says.

The study, published in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences, was funded by the European Commission, National Science Foundation, National Geographic Society and the Russian Scientific Fund Project. The work was carried out in collaboration with researchers at the Russian Academy of Sciences, Saint Petersburg State University and the National Museum of Natural History, Smithsonian Institution, US.

Dr Steve Brusatte, of the University of Edinburgh's School of GeoSciences, who led the study, said: "The ancestors of T. rex would have looked a whole lot like Timurlengia, a horse-sized hunter with a big brain and keen hearing that would put us to shame. Only after these ancestral tyrannosaurs evolved their clever brains and sharp senses did they grow into the colossal sizes of T. rex. Tyrannosaurs had to get smart before they got big."

Professor Hans Sues, of the National Museum of Natural History, Smithsonian Institution, said: "Timurlengia was a nimble pursuit hunter with slender, blade-like teeth suitable for slicing through meat. It probably preyed on the various large plant-eaters, especially early duck-billed dinosaurs, which shared its world."

Professor Alexander Averianov, of Saint Petersburg State University, said: "The middle Cretaceous is a mysterious time in evolution because fossils of land-living animals from this time are known from very few places. Uzbekistan is one of these places. The early evolution of many groups like tyrannosaurs took place in the coastal plains of central Asia in the mid Cretaceous."


Voir la vidéo: Tyrannosaurus rex facts. Interesting facts about t rex (Août 2022).